Coimbra  14 de Agosto de 2018 | Director: Lino Vinhal

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UC acolhe conferência internacional sobre matéria escura

16 de Abril 2018

O Departamento de Física da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) vai receber, entre amanhã (17) e sexta-feira (20), mais de 80 especialistas em matéria escura, que integram a colaboração internacional “LUX-ZEPLIN (LZ)”.

Este projecto está a “construir uma experiência de dimensão e sensibilidade sem precedentes para a detecção directa da matéria escura que se sabe constituir cerca de 85 por cento da massa do Universo”, explica a UC.

“A ‘matéria escura’ (assim chamada por não emitir ou absorver qualquer tipo de radiação) é essencial para explicar o Universo”, adianta a Universidade, revelando que “têm sido observados múltiplos efeitos gravitacionais da matéria escura, como por exemplo o seu efeito na velocidade das estrelas, galáxias e aglomerados de galáxias e no efeito de lente gravitacional bem documentado em muitas imagens do telescópio ‘Hubble’, mas a sua natureza permanece completamente desconhecida”.

Este é, por isso, “um dos mais intrigantes problemas da física actual”, sublinha Isabel Lopes, coordenadora da equipa portuguesa que integra a colaboração internacional “LUX-ZEPLIN”.

Segundo a especialista, “uma das hipóteses mais prováveis é a matéria escura ser constituída por partículas desconhecidas a que os físicos chamaram WIMPs (acrónimo inglês para Weakly Interacting Massive Particles)”, um nome que deriva de terem uma “reduzidíssima probabilidade de interagir directamente com a matéria normal (não escura), o que torna a sua detecção particularmente difícil em termos tecnológicos”.

A experiência LZ vai procurar registar e identificar as interacções destas partículas num detector com 10 toneladas de xénon líquido colocado numa antiga mina de ouro a cerca de 1 500 metros de profundidade.

No total, esta colaboração internacional conta com a participação de 36 instituições e cerca de 220 investigadores, entre eles, estão nove cientistas do LIP – Laboratório de Instrumentação e Física Experimental de Partículas, cinco dos quais são docentes do Departamento de Física da FCTUC.

A construção da experiência LZ está presentemente a decorrer, financiada pelo Department of Energy (DOE), Estados Unidos da América, e pela Science &Technology Facilities Council (STFC), Reino Unido. A participação portuguesa é financiada pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT).