Coimbra  17 de Novembro de 2017 | Director: Lino Vinhal

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Motoristas que salvaram passageiros do fogo foram homenageados

10 de Novembro 2017

Fernando Alves, Pierre Jaffard, António Castro e Eduardo Botto

Três motoristas da Transdev, que a 15 de Outubro conseguiram salvar os seus passageiros dos incêndios na região Centro, foram hoje homenageados pela empresa, em Coimbra.

Profissionalismo, brio, responsabilidade, segurança e altruísmo foram algumas das palavras que mais se ouviram na cerimónia de homenagem a Eduardo Botto, Fernando Alves e António Castro, pelas atitudes que tomaram, naquele que é já considerado como “o pior dia do ano”, para salvarem os passageiros que transportavam.

Além do agradecimento e palavras de reconhecimento de todos os cidadãos que foram salvos por estes três homens, também a empresa para a qual trabalham quis reconhecer-lhes “os actos de coragem e de brio que tiveram naquele dia”, afirmou João Paulo Araújo, administrador da Transdev.

Na cerimónia de homenagem marcou presença Pierre Jaffard, CEO da empresa em Portugal, que enalteceu, também, “o brio, profissionalismo, responsabilidade e até algum altruísmo destes colaboradores, que recebem títulos merecidos e que são uma referência na preservação da segurança de todos”.

“Apesar de toda a formação, treino e experiência, há alturas em que nos é pedido para ir mais além daquilo para o qual fomos preparados. É crucial reconhecer a forma responsável e profissional como estes três motoristas representaram a nossa empresa, garantindo e defendendo aquele que é um dos nossos valores fundamentais – a segurança”, explicou Pierre Jaffard, adiantando que os mais de 1 300 colaboradores que a empresa possui têm a mesma preocupação, garantindo a segurança de mais de 80 000 passageiros.

O responsável pela Transdev em Portugal afirmou que só com a preocupação constante de toda a empresa com a segurança se consegue “prestar um serviço de qualidade e seguro, e com isso continuar a merecer a confiança dos clientes”.

Na noite de 15 de Outubro, Eduardo Botto, de São João da Pesqueira, circulava no IP3, entre Viseu e Coimbra. Sem possibilidade de inverter a marcha, tomou a corajosa decisão de enfrentar as chamas que invadiam aquela autoestrada, conseguindo retirar do local e em segurança os 48 passageiros que seguiam a bordo do autocarro.

Naquela mesma noite, o motorista Fernando Alves, de Coimbra, transportava 49 excursionistas no

regresso a casa após uma visita a Canas de Senhorim. Devido aos incêndios, o percurso teve de ser

interrompido entre Vouzela e Tondela. Para evitar o fogo que, por acção do vento, insistia em impedir os acessos a estradas alternativas, o motorista da Transdev viu-se obrigado a deslocar por várias vezes o autocarro para diferentes locais, mantendo sempre a serenidade necessária para acalmar os passageiros, num ambiente marcado por gritos de aflição, alguns desmaios e grande desorientação.

Segundo a Transdev, “os passageiros a bordo, muitos dos quais com idade avançada e naturais dificuldades de locomoção, consideraram que o sangue frio, a coragem e o profundo conhecimento daquela zona que o motorista demonstrou possuir foram decisivos para evitar mais um dos vários episódios trágicos que marcaram aquela noite”. Só na manhã do dia seguinte, pelas 07h20, é que foi possível completar o percurso em segurança.

Ainda naquela noite, os incêndios obrigaram o motorista António Castro, da Guarda, a interromper o percurso que realizava entre o Porto e Viseu, tendo ficado retido em Albergaria das 20h00 até às 10h30 da manhã do dia seguinte.

Os três “heróis” receberam uma menção honrosa e um alfinete de prata para a gravata.